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Cardiovascular health

The Omega-3 Index. Important cardiovascular risk factor.

Peter Lembke
Dr.rer.nat.

William Harris
PhD in Nutritional Biochemistry

Traduccion al español

Dr. Peter Lembke: Hoy tengo un invitado muy especial, el Dr. William Harris, posee un doctorado en bioquímica nutricional y su investigación se ha centrado en los ácidos grasos Omega-3, ha publicado más de 300 artículos en el área y de hecho en 2004 desarrolló el índice de Omega-3 (Omega-3 Index).

Estoy bastante seguro de que todos vosotros conocéis este índice de Omega-3 es una herramienta muy, muy valiosa para todos los que trabajamos en el campo de los Omega-3.

En el 2009 fundó Omega Quant Analytics, una empresa que ofrece pruebas analíticas a los investigadores clínicos y consumidores.

En el 2020 se fundó el Instituto de Investigación de Ácidos Grasos y las relaciones con la salud en su productividad científica, se clasificó recientemente entre el 2% superior en una encuesta científica en todo el mundo.

Bueno Will estoy muy, muy feliz de tenerte con nosotros hoy y muchas gracias por compartir tu tiempo.

Dr. William Harris: Sí, es un placer, gracias por invitarme.

Dr. Peter Lembke: Genial, así que pasemos a la primera pregunta, ¿Cúal ha sido realmente tu primer contacto profesional con los Omega-3? ¿Y cuándo? ¿Cómo tomaste contacto con este tema?

Dr. William Harris: En 1979 fue mi primer contacto profesional, yo era un compañero Pot- doctorado en el laboratorio del Dr. William Connor en Portland, Oregon, y terminé mi doctorado en Nutrición en Minnesota y estaba buscando nuevos estudios (investigaciones) asique tenía que estar con Bill (Dr. William Connor) y el estaba interesado en los distintos efectos de distintas grasas dietéticas en los niveles de colesterol, y en ese momento supimos que, las grasas saturadas, las grasas duras, y las que procedían de los animales podían aumentar los niveles de colesterol y sabíamos que los aceites vegetales, los aceites líquidos, podrían reducir los niveles de colesterol, asi que Bill tuvo curiosidad por los aceites de pescado, porque era un aceite animal que era líquido, así que la cuestión fue clasificarlo por la liquidez del aceite que afectaba al colesterol, o era un enfrentamiento entre las fuentes animales y las vegetales, así que los pescados eran un buen, ya sabes, tienes un animal con aceite líquido, así que organizamos un estudio de alimentación metabólica y eso me hizo alimentar a voluntarios sanos probablemente en el barrio, cerca de 25 gramos de EPA y DHA procedentes del aceite de salmón, ellos bebían, perdón comían alrededor del 40% de su total de calorías del aceite de salmón. Bastante más lejos de lo que jamás pensarían los esquimales, asi que bien, era importante, e hicimos, ya sabes 4 semanas en eso, 4 semanas en aceites vegetales y otras 4 semanas en dietas de grasas saturadas y encontramos que los niveles de colesterol en estos eran voluntarios normales, asi que no tenían hipercolesterolemia, bajó mucho más con la dieta de aceites vegetales que con la dieta de aceites de salmón, pero lo único que bajó con la dieta de aceites de pescado fueron los triglicéridos, que no bajaron con la dieta de aceites vegetales, así que ese fue nuestro primer hallazgo en los efectos reductores de triglicéridos, y realmente en ese momento, honestamente no tenía conocimiento del trabajo de Dyerberg y Bang en Groenlandia, incluso cuando su tercer artículo sobre el tema que fue publicado en el año 78, no lo contemplé, estaba, ya sabes, más enfocado sobre el colesterol y no en los Omega-3s.

Dr. Peter: Okey, así que, vosotros, fuisteis realmente de los primeros que observásteis esta relación entre el aceite de pescado y su efecto reductor en los triglicéridos, verdad?.

William Harris: Si, correcto.
Dr. Peter: Y desde ahí, ¿Cómo llegas realmente en el Omega-3 Index?

William Harris: Correcto, bien,realmente estuve estudiando entorno a unos 20 años los efectos del aceite de pescado en lípidos y en el metabolismo proteico, por lo que hicimos un montón de estudios sobre suplementación, hicimos estudios sobre sustitutivos metabólicos, y fue en 2022, perdóname, en 2002 en el Meeting de la Asociación Americana del Corazón (AHA) en la que estuve con Clemens Von Shacky, un cardiólogo Alemán, ya lo sabes, amigo mío, y estuvimos escuchando una presentación de Christine Albert de Harvard sobre los niveles de Omega-3 en sangre predecían el riesgo de una muerte súbita por paro cardíaco, un estudio prospectivo que enseñó cómo cuanto más alto es el nivel de Omega-3 en sangre en pacientes o personas que eran voluntarios sanos cuando se les sacó sangre, niveles más altos de Omega-3 predecían menos riesgo de una muerte súbita y esto nos fascinó y recuerdo que Clemens y yo estábamos tomando una cerveza después de esta presentación en Chicago y pensamos, los niveles de Omega3 en sangre significan algo, realmente tienen información, información sobre riesgos y no es solo una medida de cuánto pescado comer, como era la forma en la que se usaba en el pasado, pero actualmente pronóstica de la misma manera que el colesterol, o la presión sanguínea o la diabetes o pronósticos para enfermedades futuras, así que dijimos, ya sabes, alguien debe medir esto, ¿Qué me dices? Yo monto un laboratorio en Estados Unidos, tu montas un laboratorio en Alemania y ofreceremos estos tests a los doctores y ese fue el comienzo, nos llevó unos 2 años y después escribimos un artículo en 2004 proponiendo, en lo que se convirtió el Omega-3 Index, nosotros inventamos ese nombre, vamos a vender EPA y DHA, y después expusimos el razonamiento de esto, el artículo de medicina preventiva, por lo esto tenía sentido y como debían ser los valores objetivos.

Dr. Peter: Si, me refiero, para mi, también para mi vida profesional esto ha sido una herramienta muy útil, también por la manera, ya sabes, de entender, no estoy seguro si puedo decir esto o no, pero básicamente lo que veo en el campo del Omega-3, tú tienes muchos estudios que tienen una especie de resultados contradictorios, pero también pienso que, al menos, algunos de estos casos, uno de los problemas es que si ya tienes un Omega-3 Index, que en el inicio de este estudio ya está bastante alto , después de una suplementación adicional, realmente no mostrará grandes efectos ¿Cierto?

William Harris: Exactamente.

Dr. Peter: Pero, volviendo al Omega-3 Index ¿Realmente cómo llegas a la idea de medir los Omega-3 en la membrana celular de los glóbulos rojos? Me refiero, no solamente en la sangre en general, no solamente en el serum. ¿Hay una gran diferencia verdad?

William Harris: Cierto. Para esto nos tenemos que remontar a un estudio publicado a mediados de los 90 por David Siskovic en la revista médica Jama, dónde él buscó transversalmente la relación entre los glóbulos rojos EPA DHA y el riesgo de un paro cardíaco súbito, esto fue estudiado en Seattle, Washington, ellos recogieron muestras de sangre de la gente que de hecho estaban teniendo un ataque al corazón en ese momento , tenían equipos paramédicos y conductores de ambulancia para la gente para sacar la sangre de las gente que ellos iban a asistir cuando estaban teniendo un ataque al corazón, así que tenían sangre del momento del ataque al corazón y ellos eligieron medir el EPA DHA en glóbulos rojos, no recuerdo exactamente por qué eligieron eso pero nosotros lo tenemos en la cabeza, ese, ese tipo de como el de hemoglobina A1C para diabéticos, es un biomarcador estable en el largo plazo y el estado de los Omega-3 así que lo establecimos así, en el artículo del Dr. Albert en la Asociación Americana del Corazón (AHA) que tenía esta idea, él midió el DHA/EPA de toda la sangre pero estos estaban muy correlacionados con los otros.

Dr. Peter: Correcto.
William Harris: Así que establecimos los glóbulos rojos, probablemente por el artículo de

David Ciscovic de Jama.

Dr. Peter: Pero también tiene sentido, yo creo, porque es un valor que funciona a largo plazo, así que es en realidad, un reflejo a largo plazo de tu dieta si lo quieres decir así.

William Harris: Si, bien, es una célula, quiero decir, algo importante que queríamos eran las principales membranas celulares, y esta es la membrana más fácil de obtener en el cuerpo, así que escogimos esta, también sabíamos que estaban correlacionados con los niveles de Omega-3 cardiacos con un montón de tejidos diferentes y su Omega-3, por lo que es un buen reflejo del cuerpo.

Dr. Peter: Bien, ahora, ¿la definición del Omega-3 Index incluye realmente el DPA? ¿Es EPA+DPA+DHA? ¿O solamente EPA + DHA?

William Harris: Es solamente EPA + DHA, porque eso es lo que era originalmente y lo cogimos, ya sabes, ahora sabemos que hay más roles para el DPA y estoy seguro de que aún nos queda mucho por aprender sobre el DPA, pero, originalmente eso no estaba en la evaluación, Dr. Von Shacky y yo escribimos un artículo hace un par de años titulado “por qué no está el DPA en el Omega-3 Index, asi que, esta pregunta ya ha salido obviamente, así que nosotros, básicamente usamos eso y miramos la predicción de riesgos para la mortalidad total en una de las grandes poblaciones de estudio que hicimos y supimos que el EPA + DHA era un predictor de riesgo para la muerte en esta población del estudio, después re-hicimos el análisis añadiendo DPA en los análisis y el DPA no nos dió ningún valor predictivo, cambió el “número” del Omega-3 Index, porque solo se cambia por un valor fijo, siempre sube la misma cantidad todo el rato y eso no te da ni mucho menos un pronóstico, información importante, como lo da el EPA + DHA, el DHA y el EPA realmente rastrean la ingesta de pescado y el DPA no lo hace.

Dr. Peter: Yo podría imaginar como esto solamente incrementa los números generales, como solamente la concentración general, como quieras, si añades DPA.

William Harris: Bien, pero la pregunta realmente importante es ¿Puedes predecir mejor los riesgos? Y no podemos, asi que es por eso, además si lo ves desde el punto de vista práctico de que tenemos una métrica ahí fuera que lleva 17 años, que la gente se ha acostumbrado a los números, y les decimos, los valores objetivos de evaluación se van a incrementar, de 8 ahora va a ser 11, porque añadimos DPA.

Dr. Peter: Sabes que eso trae mucha confusión a la gente.
William Harris: Ya tenemos suficiente confusión en este campo como para eso.

Dr. Peter: Ahora, desde tu experiencia, ¿Que Omega-3 Index realmente recomiendas? O ¿Cómo deberías estar para tener un índice sano?

William Harris: Yo pienso, nosotros originalmente propusimos el 8%, así que el 8% de glóbulos rojos como ácidos grasos como EPA + DHA, y esa fue la evidencia hasta, ya sabes, alrededor de 2004 estaba apuntando a, en los años sucesivos a ese hemos sido capaces de probarlo y prácticamente se mantiene bien, de hecho un artículo del que hablaremos y que publicamos justo ayer, un artículo extenso, en el que cogimos una población de 17 grupos, usando niveles de Omega-3 en sangre para predecir el riesgo de muerte, y tuvimos alrededor de 45.000 personas en esto y tuvimos, como te dije, 17 grupos alrededor del mundo involucrados para hacer un seguimiento a 16 años, pero en este encontramos, cuando comparamos, el nivel alto al que asociamos el menor riesgo de muerte, fue alrededor del 7,7%, y los niveles asociados a altos riesgos de muerte fueron sobre un 3,5%, así que nuestra propuesta original, volviendo al 2004, por debajo del 4% es donde no quieres estar, el 7% también está bastante bien pero no tan bien como el 8%. Así que 8 es un buen objetivo.

Dr.Peter: Cuando estaba viviendo en Estados Unidos hice un estudio, tuve que estudiar con la universidad de Ítaca con estudiantes de deportes, y fué impresionante, también empezamos midiendo los índices de Omega-3 al principio del estudio y la media de hecho estaba en 3,65%, así que relativamente.

William Harris: Bien, ¿Eran todos veganos?
Dr. Peter: Era muy muy bajo ¿No crees? Quiero decir, para ser estudiantes de deporte.

William Harris: Eso suena a que cualquiera de los soldados estadounidenses o veganos, pero si, es bajo.

Dr. Peter: Si es bajo, ¿Tu sabes? Desde tu experiencia ¿Cuál dirías que es el índice de Omega-3 en promedio en la población de Estados Unidos? ¿Dónde podrías ver eso?

William Harris: Es, como he dicho, alrededor de 5,5 quizá, quizá 5,5 o así. algo entre 5 y 6. Y siempre que lo vemos sentimos algo como quizá el 5% de la población tenemos bastante suerte de tener un índice de Omega-3 por encima de 8.

Dr. Peter: Okey, okey, esto es también muy pequeño, así que si tu comes muchos ácidos grasos de aceite de pescado o si te suplementas el índice de Omega-3 crecerá, pero ¿puedes alcanzar el nivel máximo, hay un punto de saturación?

William Harris: Eso parece, nadie ha hecho realmente un estudio de saturación, lo que sé de cuando tu tomas 2 gr, 4 gr, 8 gr, 16 gr, ya sabes, y dejas fijarse los niveles de Omega-3, casi nunca, ya sabes, en cientos de miles de casos raramente hemos visto nada por encima del 16%, si, solamente una vez en mucho tiempo hemos visto un 20%, pero nunca más alto que eso, está al mismo nivel que los delfines y los delfines comen Omega-3, pescado durante todo el día y….

Dr. Peter: Okey, podrías esperar más o menos la media, la más alta.
William Harris: Si, pienso que hay un límite fisiológico en el que el cuerpo solo pone mucho

Omega-3 en la membrana de los glóbulos rojos.

Dr. Peter: Lo cual hace que probablemente tenga sentido, porque pienso que si realmente tomas mucho, pienso que también podría ir en lugar en parte de la estabilidad de toda la célula ¿Verdad? Entonces la fluidez sería demasiado grande.

William Harris: Correcto.

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